Russian newspaper in Australia
Русская газета в Австралии. Издаётся с 1950 года

«Пятая точка» мира

До первой встречи Австралия видится совсем другой, чем есть на самом деле.

Зеленый жаркий материк-остров с чудными животными, с прекрасными песчаными пляжами в обрамлении темно-синих вод океана, по волнам которого бесконечной вереницей несутся серферы. Кругом безмятежность и полное удовлетворение жизнью. Когда поживешь здесь некоторое время, представление об этой стране немного меняется. Нет, оно не становится хуже, оно уже просто другое.

В Австралии люди не ходят вниз головой. До сих пор не обратила внимания, каким образом сбегает вода в сливное отверстие в ванной — по или против часовой стрелки (говорят, что должно быть наоборот, чем у нас). Но могу подтвердить, Австралия — страна чудес, больших и маленьких, хотя, может, кто-то и не согласится, считая, что тут можно умереть со скуки, настолько размеренная и благополучно-упорядоченная здешняя жизнь.
Согласно исследованиям, проведенным в самом конце 2010 года, австралийцы оценивают свой уровень счастья на 7,7 балла из 10 возможных. Поэтому Австралия является четвертой «самой счастливой страной в мире» после Швейцарии и Дании (делят пальму первенства), Финляндии и Канады. И это счастье определенно бросается в глаза.
Незнакомые люди легко и непринужденно болтают между собой на улице, в общественном транспорте или бассейне, желают тебе доброго утра или дня и всегда готовы помочь при малейшем твоем замешательстве. Все исключительно позитивны и, само собой, тебе тоже становится веселее даже в холодные и дождливые дни, какие здесь случаются довольно-таки часто.

Мельбурн был основан на берегу реки Ярра свободными поселенцами в 1835 году. Благодаря золотой лихорадке в штате Виктория город быстро превратился в метрополию и к 1865 году стал самым важным городом Австралии. Хотя позже и оспаривал первенство с Сиднеем.
С тех пор город стал выше и многолюднее. По старым и узким улочкам в самом центре (этот район называют коротко CBD, полностью — Central Business District) деловито снуют желтые такси, сотни «белых воротничков» спешат пообедать в строго отведенное время. По реке Ярра плавают шустрые каяки, по набережной рассекают воздух десятки велосипедистов. В ночное время город переполнен веселящейся молодежью, которая заполняет десятки баров, пабов и клубов. Это типичный австралийский город, развитие которого определялось, прежде всего, расширением спальных районов. Согласитесь, кто не мечтает о своем собственном доме и небольшом (а, может быть, и большом) участке земли (и лучше всего с бассейном). Поэтому большая часть Мельбурна и состоит из множества мелких частных владений. Этому способствовали хорошо развитые сети железных дорог и трамвайных путей — все предпочитали «селиться» в районах с относительно низкой ценой на землю и вблизи «транспортных коридоров».
Вот и я живу в подобном спальном районе Clayton — почти у черта на куличках, зато рядом с кампусом университета, в котором учусь. На таких окраинах тихо и уютно. Есть свои торговые зоны (вечные китайские магазинчики, десяток кофеен, стандартный супермаркет Coles). Поблизости может быть бассейн и — обязательно — стадион (австралийцы — спортивный народ). До центра города добраться несложно — прямая ветка метро.

Метро — отдельная достопримечательность города, состоит из 17 радиальных линий плюс частично подземный кольцевой участок. Хотя и неприлично, но (ужас как!) интересно разглядывать пассажиров или наблюдать из окна за проносящимися мимо верхушками деревьев и расписанными граффити стенами домов (метро здесь большей частью наземное). Мельбурн знаменит творчеством граффити, уличные «художники» разрисовывают буквально все: от вагонов метро до частных грузовичков. Есть даже специальный сайт, который следит за «обновлением» улиц города и выкладывает фото в сеть.

Мельбурн считают неофициальной спортивной столицей мира. Здесь ежегодно проходит большое количество национальных и международных спортивных соревнований. Открытый чемпионат Австралии — теннисный турнир, один из этапов «Большого шлема» (если вам не досталось билета на стадион, можно усесться на Federation Square и наблюдать за теннисными баталиями в прямой трансляции с большого экрана). Гран-при Австралии — «Формула-1», в прошлый раз проходила в Albert Park, но к большому разочарованию фанатов гонки, скорее всего, трассу закроют, так как «Формула-1» проходит лишь раз в год, а круглогодичное содержание трассы обходится слишком дорого. Кубок Мельбурна — конные скачки, в день Melbourne Cup мужчины надевают смокинги или костюмы, а женщины — вечерние платья и кокетливые шляпки — пожалуй, самый главный атрибут этого спортивного события. Как смеются мои друзья, скачки — не столько спортивное развлечение для австралийцев, сколько возможность показать себя во всей красе.
И под занавес — финал сезона Австралийской футбольной лиги. Скажу честно, австралийский футбол, или footy, потрясающее зрелище! Эта игра считается одной из самых динамичных командных игр. В нее играют с середины XIX века. Остановки в матче очень редки — судья не останавливает игру даже во время получения игроком травмы. А травму получить ой как легко, ведь footy соединяет в себе элементы регби и футбола, но игроки играют без какой-либо защиты — могут хватать, прыгать, валить и кататься друг на друге. Это наиболее популярный вид спорта в Виктории по количеству зрителей, посещающих соревнования. В Мельбурне располагаются девять из шестнадцати команд, играющих в Австралийской футбольной лиге (АФЛ). Финал сезона АФЛ считается крупнейшим внутренним австралийским спортивным событием и проводится в городе в последнюю субботу сентября (к сожалению, финал мне пришлось смотреть по телевизору, а вот на полуфинал повезло попасть на стадион).
В Австралии очень популярен крикет — на всех стадионах города по субботам можно наблюдать за игрой «людей в белом». В 2006 году лондонская исследовательская компания ArkSports назвала Мельбурн лучшим городом в мире для проведения спортивных соревнований.

В Мельбурне «море» пляжей. Самые крупные располагаются по берегам залива Port Phillip. Ближайшие пляжи, пригодные для серфинга, находятся примерно в 85 километрах от центральной части города, в районах Рай, Сорренто и Портси.
PortSea (Портси) — удивительный и, пожалуй, мой самый любимый пляж. Представьте: кристально чистая голубая вода залива, деревянный пирс, вереница шикарных катеров, «припаркованных» вдоль пляжа, тишина, зеленый мыс на берегу. Пляж выходит и на сторону океана — там огромные волны, сильный ветер. Сюда приезжают поплескаться самые отчаянные. С той стороны я была только однажды — меня тут же накрыло с головой волной невероятных размеров, хотя я стояла, казалось, на весьма приличном расстоянии от воды.
Вода никогда не бывает теплой, она освежающе прохладная даже в жару. Есть один минус — без медуз нигде, хотя те, что плавают у берега, — хоть и выглядят грозно, но неопасны, так как уже почти полумертвые и потому беспомощные. Часто можно наблюдать печальную картину — десятки маленьких погибших медуз на берегу, выброшенные волной.
Как-то вечером на пляже я сидела на мокром песке, бродила вдоль берега, потом зашла по колено в воду — было довольно прохладно… И тут — надо же, кто-то купается! Этот морж подплыл поближе и позвал меня: «Мадам, а ската Вы видели?». Нет, ската я не видела, поэтому побежала смотреть. Морж не шутил — возле него плавал скат… В первый раз в жизни видела ската на свободе, а не в океанариуме, неважно, что это был малыш и совсем неопасный. Незнакомец сказал, что зимой их здесь очень много — они приплывают на мелководье погреться. Английский у незнакомца явно хромал. Он даже забыл слово «нога». Я поинтересовалась, не итальянец ли он. Он, кажется, не понял вопроса. Потом между английскими словами проскользнуло «ну», и стало все понятно! Долго смеялся, что так изворачивался в английских выражениях.

В Мельбурне -немалая русская диаспора. Некоторые «старожилы» традиционно собираются «на лавочках» по пятницам на берегу Ярры, делятся последними новостями, придумывают новые развлечения — «в круг» приглашаются и все вновь прибывшие.

Вечер пятницы, тлеющие угли в мангале, опоссумы на проводах, звездное небо, теплая ночь, бутылка сидра в руке и тесный круг друзей… Так мирно и обычно проходят мои пятничные вечера.
Итак, об опоссумах: их семейка живет у меня на крыше, причем узнала я об этом от лендлорда (арендодателя) уже после того, как поселилась в комнате. Теперь догадываюсь о происхождении желтых пятен на потолке — сначала думала, что протекала крыша! Опоссумы меня напугали в тот вечер, когда валялась на постели, читая книгу и поедая шоколадные конфеты, по случаю подаренные приятелем. Никогда не слышала до этого, какие звуки издают опоссумы — это похоже на злобный человеческий смех. Поэтому-то мне тогда и стало не по себе — думала, что сосед-австралиец подглядывает и ржет потихоньку.
Кенгуру в городе, естественно, не встретишь. А вот за городом они смело перепрыгивают проезжую часть — водителям надо быть внимательнее, собственно, по этой причине и установлены специальные предупреждающие знаки, как у нас — по случаю коров. Дикого кенгуру мне увидеть пока не пришлось, но вот побыть рядом — да, для этого стоило перелезть заграждение в зоопарке. Кенгуру на посягателей своей территории (нас было двое) не обратили никакого внимания — развалились, греясь на солнце, и почесывали животы. Но когда мы собрались сфотографироваться на их фоне, самый любопытный прыжками подкрался ко мне и начал обнюхивать. Признаюсь, было страшно. Хотя таких кенгуру бояться не следует, кто по-настоящему опасен, так это Red Kangaroo. Большой рыжий кенгуру — крупнейший из видов кенгуру, мощнейшее млекопитающее в Австралии и самое большое из современных сумчатых. Обычно рост такого кенгуру в холке составляет примерно 1,5 м, а вес 85 кг. Есть сообщения, что некоторые самцы достигают 2 метров.
Point Cook — национальный парк, который с каждым годом уменьшается. Все обыденно-предсказуемо — его окружают виллами и коттеджами. Примечателен тем, что там обитают птицы, мигрирующие каждый год из сибирских болотистых мест в австралийские «прерии». Роберт, итальянец и бывший трамвайный кондуктор, а теперь лесничий-смотритель парка, долго рассказывает большой группе представителей русской диаспоры (бабушкам, их внукам, и нам в том числе, пристроившимся к компании учеников русской школы) о птичках, рыбах, млекопитающих и всяких разных австралийских эндемиках. Раздал 2000 карточек с их изображениями и описанием. Некоторые на редкость невежливые пенсионерки предложили ему продолжить после того, как они закончат свой ланч, потому что они уже «устали и проголодались», на что смотритель, вежливо обратившись к «мадам», ответил, что они могут идти кушать, а он будет рассказывать остальным, кто не голоден.

Есть в Мельбурне русские магазины (с книгами — легкое чтиво, и DVD-фильмами — такими, о которых и не слышала), русские рестораны («Распутин», «Матрешка», «Борщ», «Водка» и «Слезы» — самые популярные). А вот ресторанов с казахской кухней нет, и многие мне советуют задуматься об открытии такого — пророчат успех.

Как приятно заработать денежку! Это были первые честно заработанные официантским трудом 90 долларов. Немного, но хоть что-то. Все началось в 7 вечера и продолжалось до 2-х часов ночи. Русский ресторан, 5 длинных банкетных и 8 круглых столов, 4 именинника, приглашенные гости, музыканты и хиты 90-х в их исполнении. На все это — 4 официанта. Алиса из Улан-Батора, Монголия, очень удивилась, когда я отгадала, из какого она города (да просто других вариантов не было — знаю только Улан-Батор), имена двоих других не помню. Один из Ливана, второй — из Монголии, возможно, брат Алисы.
Мы должны были накрыть столы, убрать грязные тарелки и выполнить просьбы клиентов. Около часа ночи я начала мыть бокалы для спиртных и прохладительных напитков, но почему-то их было семь разновидностей по форме и размерам, а в общем количестве около 1000 или даже больше. Самое ужасное заключалось в процессе выбрасывания почти нетронутых блюд (когда так сильно хотелось кушать), даже красная икра шла в корзину! С самого детства «трепетно» отношусь к еде. Но верно ведь — лучше положить в тарелку меньше и съесть все, чем набухать с горкой и потом это станет отбросами. Хотя к завершению торжества началось «коллекционирование» некоторых блюд (остатки складывались в ведерки, а шашлыки заворачивались в фольгу, куда это потом ушло — неизвестно). Мне перепали кусок жареного кальмара, пирожок с курицей и немного именинного пирога. Содовой можно было просто упиться до отвала, чем мы с ливанцем не преминули воспользоваться. Меня принимали за полячку и переспрашивали, понимаю ли я по-русски. Я совсем запуталась, на каком языке говорить. Музыканты пели прилично, но совсем «неприличные» песни. Было что-то в духе дискотеки 90-х вперемешку с поп-новинками (Black Eyed Peas были, точно знаю). Итог вечера: меня похвалили (2 раза), осмотрели оценивающе с головы до ног (2 раза), попросили на танец, пошло подмигнули и возмутились моим бездействием (все по 1 разу).


К чему привыкаешь не сразу — слишком частой смене погоды. Мельбурн расположен в зоне умеренного морского климата и известен частыми и неожиданными переменами погоды. Это потому что город находится на равнине, которую с одной стороны обрамляют горы Данденонг (откуда, кстати, открывается великолепная панорама на город), а с другой она граничит с водами залива Порт-Филипп, что создает условия, когда воздушные потоки с моря и гор постоянно сменяют друг друга, делая погоду буквально непредсказуемой. Выражение «четыре сезона за один день» — визитная карточка города.
Еще одно неудобство — все магазины и офисы закрывается очень рано. Например, банки работают до 4 вечера — непорядок. Многие рестораны работают до 10 вечера, некоторые закрыты по воскресеньям, поэтому гурманам и любителям вкусно поесть нужно пораньше выбираться на ужин.

Рождество в Австралии один из самых важных праздников. Наряженные елки появляются тут и там уже за месяц до события, повсюду праздничная суета, и все студенты в предвкушении летних каникул. Необычное зрелище — Рождество и Новый год в летнюю жару. Традиционную «Иронию судьбы» посмотреть не удалось, но зато наблюдали на пляже за игрой Санта-Клаусов в купальных костюмах в крикет.
С нетерпением ждала свой первый Boxing Day — день шопинг-ажиотажа и распродаж. Теперь знаю, что это такое на практике: магазины открыты с 7 утра и до 11 вечера (нонсенс для Австралии), скидки до 70%. Доверчивые шопинг-маньяки приезжают рано утром и стоят по 20 минут в очереди, хотя то же самое за те же деньги можно купить и на день позже без очереди! Но «чувство толпы» заставляет подчиниться, поэтому и потратила новогодние 200 долларов именно 26 декабря — ни раньше, ни позже.

Австралия — страна эмигрантов. Мельбурн является местом проживания эмигрантов, говорящих на 180 языках и проповедующих 116 различных религий. Здесь не чувствуешь себя чужим — современный Мельбурн есть многонациональное и мульти-культурное сообщество. Но в этом море белых, желтых и черных англо-говорящих незнакомцев так пронзительно приятно иногда услышать родную речь! Идешь на этот голос, протягиваешь к нему руки — кусочек далекой и самой родной земли, где люди ходят вверх головами, а вода, уходя в слив, закручивается по часовой стрелке, это я точно помню.


3 comments