Russian newspaper in Australia
Русская газета в Австралии. Издаётся с 1950 года

Русский след в истории «Нальдхам Хауз». О первом почетном консуле России в Квинсленде

В Брисбене, на углу улиц Игл и Феликс, находится необычный дом английской колониальной архитектуры – белый дворец, увенчанный с одной стороны веселой башенкой под зеленой крышей. Точно такие же башенки-маковки и на четырех колоннах, что вокруг мавзолея Тадж Махал...

Уже многие годы в здании находится Поло Клуб (Brisbane Polo Club), а в начале 19 века оно принадлежало пароходной компании Макдональд и Хамильтон, активно торговавшей с Индией. Как напоминание о прошлом при реставрации здания в 1989 году и пристроили эту башенку... Дом известен еще и как «Нальдхам Хауз» - комбинация последнего слога от фамилии первого владельца пароходства и первого слога от фамилии последнего...
Мало кто знает, что у этого здания есть «русский след», о котором свидетельствует мемориальная доска, установленная в 2007 году на стене у главного входа:

"Naldham House" was the site
of the first Russian Consulate following the appointment of
Mr BENJAMIN WICKHAM MACDONALD
to the position of the
Russian Imperial Honorary Consul in Brisbane
from 1/12/1908 to 5/07/1917


Первый раз я услышала имя почетного консула России Б. У. Макдональда зимой 2006. Мы, инициативная группа из Брисбена, тогда ходатайствовали о восстановлении этой должности в Квинсленде и я занималась историческими «раскопками» по теме... Они привели меня в Архив внешней политики Российской Империи (АВПРИ) МИД России, что у метро «Серпуховская», где мне выдали тонкую папку с его делом. В архиве я узнала, что до революции Россия активно использовала институт почетных консулов в своих зарубежных миссиях - на январь 1917 года в 25 странах работали ее 233 нештатных консула. В Австралии они были во всех крупных городах: в Мельбурне - Гарольд Крофтон Елий, в Аделаиде - Карл Томас Мак-Глю, в Хобарте - Альфред Генрих Ашбольт, в Перте и Фримантле - Петр Махелидис, в Сиднее - Томас Арчибальд Вельч, а в Брисбене - Бенджамин Уикхем Макдональд.
Если в начале институт нештатных консулов возник как почетная должность для состоятельных людей, которые за честь быть русскими консулами работали «без содержания», то к началу 20 века он уже превратился в упорядоченную службу. В циркуляре по МИД России от 11 февраля 1913 года подчеркивалось, что звание российского нештатного консульского представителя перестало быть лишь «почетной синекурою», а удостоенные этой чести лица обязаны были «в полной мере удовлетворять задачам, к исполнению которых они призваны». Их деятельность, хотя по-прежнему и не оплачивалась, детально регламентировалась «Сводом распоряжений, относящихся к деятельности российских нештатных консульских представителей за границей» (МИД, 1916) - документом на 114 страницах из 11 разделов и 250 параграфов.
Кто же был этот владелец пароходов Б. У. Макдональд и почему стал служить далекой России? Папка из АВПРИ содержала лишь скудную информацию о датах его назначений и не давала ответа на этот вопрос. Тогда я стала искать в австралийских источниках...

Бенджамин Уикхем Макдональд родился 15 марта 1853 года в городке Элжин и как всякий шотландский парень знал, что в жизни нужно «пробиваться», а для этого придется много работать. Позднее он понял, что для обретения жизненного успеха таже важен шанс или возможность проявить себя. Уже в зрелом возрасте он признавался, что считает это более важным, чем просто упорная работа, хотя именно работа дает возможность мужчине встретить шанс и использовать его.
Не закончив школу, он на двенадцатом году жизни был определен в юридическую контору «Файф, Дафф-Робертсон & Скиннер» для обучения этому «прибыльному ремеслу». С головой погрузившись в сухие юридические тексты, Макдональд скоро понял, что его зарплаты в конторе скряг-шотландцев, едва хватает на одну затяжку хорошей сигары... Пришлось убеждать родителей разрешить ему испробовать другие виды деятельности... В 19 лет он перешел в судостроительную компанию в Глазго. Видимо тогда, более 130 лет назад, и было написано это рекомендательное письмо:
«Господин Бенжамин Макдональд является сыном прихожанина моей церкви. В течении многих лет он был членом моего класса по изучению Библии, и я рекомендую его как умного молодого человека с хорошим и уравновешенным характером. Я убежден, что он подойдет для любой деятельности, какую бы не избрал. Джеймс Старк, священник церкви Троицы, Элжин, 23 января 1872года».

Вот еще одно из немногих устных свидетельств о нем, которое удалось разыскать. На бухгалтерскую работу в судостроительную компанию «А. & Д. Инглес» его взяли только на 6 месяцев и определили задание. Макдональд закончил его за 3 месяца, сдал работу и пару дней сидел без дела, рисуя женские головки... Все видели, что парень давно ничего не делает. В какой-то момент он вдруг вскочил и решительно направился в кабинет хозяина. Тот его саркастически спросил: «Вы что-то давно отдыхаете, молодой человек... Что, устали?» «Да, устал от ничего неделания!» - ответил Макдональд. Последовал вопрос - «Тогда почему бы Вам не заняться делом, которое Вам поручили?» «А я его уже давно закончил и отнес бухгалтеру». Хозяин не мог поверить, что парню понадобилось только половина времени и ... зачислил в штат.

Через 7 лет Макдональд едет в Индию, где работает в конторе портовых агентов Маккиннон, Маккензи & Co., сначала в Карачи, а затем в Калькутте. Это агентство управляло «Британско-Индийским Пароходством», имевшим представительства по всему миру. После пяти лет в Индии, Макдональд сильно заболел и его, полумертвого, вернули домой в Шотландию. Неожиданного для всех он там поправился и в 1884 году компания переводит его в Брисбен - все же не так холодно, как в Шотландии, но и не так жарко, как в Индии. В Брисбене он работает в дочерних компания «Британско-Индийского Пароходства», а затем в отделениях вновь образованного «Объединенного Австралоазиатского Пароходства» в Рокхэмптоне, Куктауне и Аделаиде. В 1900 году Джеймс Лайл Макай, позже известный как лорд Инчкап, приезжает в Австралию реорганизовывать дела этого пароходства и назначает Макдональда генеральным менеджером.


За годы работы Макдональд стал блестящим профессионалом, но именно дружба с лордом Инчкапом дала ему возможность полностью себя реализовать. В 1915 году лорд Инчкап создает новое портовое агентство для обслуживания «Объединенного Австралоазиатского Пароходства». Оно называется именами двух главных партнеров - Макдональд и Хамильтон. Новое агентство разместилось в здании на углу Игл Стрит и Феликс Стрит, которое в 1915 году получило имя «Налдхам Хауз».


Агентство обслуживало многие судоходные, страховые и торговые компании, в том числе и иностранные. Сфера интересов и влияние Б.У.Макдональда стали простираться далеко за пределы Квинслендского побережья. В Австралии же его в шутку называли Наполеоном судоходства. Вот что написано о нем в 1910 году в одной из газет: - «Б.У.- так зовут этого человека. Под этими двумя буквами он известен на многие сотни тысяч милей австралийского побережья - от порта Нормантон в речном эстуарии голубого залива Карпентария до Сиднея и Мельбурна и далее, аж до порта Виндам на северном побережье штата Западная Австралия. Простое упоминание этих магических инициалов в машинном отделении корабля, ничего более - просто «Б. У.», может усилить давление пара в котле и придать большее оборотов на винт... Но и вне его империи, в портах или на других кораблях, если кто-то говорит «так сделал Б. У.» или «так сказал Б. У.», то споры автоматически прекращаются».
Вот еще несколько его характеристик - «большой и настоящий мужик», наблюдательный человек и приятный собеседник. Он обладал прекрасным тенором и много лет пел в мужском хоре The Brisbane Liedertafel, был отличным спортсменом - любил гольф, крикет, боулинг и парусный спорт. Макдональд был одним из основателей Клуба Квинсленда, Клуба Брисбена, Королевского Квинслендского яхт клуба, членом Торговой палаты и участником Фондовой Биржи.

В 1909 году Б. У. Макдональд официально назначается нештатным Имперским консулом России в штате Квинсленд. Никто точно не знает, кто инициировал это назначение и как все происходило. Будучи портовым агентом, он был широко известен торговым кругам по всему миру и, либо был кем-то рекомендован, либо сам инициировал назначение - люди его профессии в то время часто выполняли консульские функции в портовых городах.

Однако факт остается фактом - 25 марта 1909 года Его Превосходительство вице-губернатор штата Квинсленд, В. Кидстон, принял полномочия г-на Бенжамина Уикхама Макдональда, вице-консула России в Брисбене. Уже через несколько месяцев, 3 июня его статус был повышен и он стал консулом России в Брисбене. Оба назначения были опубликованы в Правительственной Газете Квинсленда .

Бенжамин Уикхам Макдональд - внук, которого я разыскала в Брисбене, рассказал мне один интересный эпизод, о котором известно в их семье. Однажды к деду на корабле прибыл господин, одетый будто бы в маскарадный костюм - мундирный фрак расшитый серебром, со шпагой в руках и треуголкой на голове... Можно только предполагать, что это был тогдашний генеральный консул России в Мельбурне, Матвей Геденштром, приехавший вручить Макдональду атрибуты его консульской деятельности - печати и тд.
У внука я пыталась раздобыть и документы дедушки, оставшиеся от его консульской деятельности. Он мне с сожалением ответил, что поскольку консульский офис деда также находился в «Нальдхам Хауз», все документы, касающиеся его деятельности на посту Российского Имперского нештатного консула, хранились в подвале здания. Во время брисбенского наводнения 1974 года подвал затопило и все, что там хранилось, потом просто выбросили...

Россия сохраняла консульский офис в Брисбене, по некоторым источникам, вплоть до 1919 года, а 22 октября 1920 года умер и сам почетный консул Б. У. Макдональд. Умер неожиданно, от инфаркта, после обеда в своем любимом Клубе Квинсленда. Как написали газеты, все утро он еще работал в офисе, и его кончина была полной неожиданностью. Все корабли, стоявшие в порту, приспустили флаги в знак скорби и большой утраты...

 


1 comment