Russian newspaper in Australia
Русская газета в Австралии. Издаётся с 1950 года

Чарлз Кингсфорд Смит — пионер авиации и национальный герой Австралии

На заре развития авиации профессия пилота вызывала огромный интерес и уважение во всем мире. Среди русских героев-летчиков можно назвать Нестерова и Чкалова, у американцев — Линдберга, у французов Сент-Экзюпери, а у австралийцев славу наиболее известного авиатора завоевал Чарльз Кингсфорд Смит, именем которого назван сиднейский аэропорт, один из крупнейших в стране.

Чарлз Эдвард Кингсфорд Смит родился 9 февраля 1897 года в Брисбене. В 16 лет он окончил техническую школу в Сиднее и стал учеником инженера на фабрике, производящей сахар. Первая мировая война изменила все в судьбе молодого австралийца. В 1915 году он записался в армию и принял участие в Галлиполийском сражении, в период которого служил мотоциклистом связи. Позднее хорошо технически подготовленный солдат был переведен в авиацию и получил квалификацию пилота в 1917 году. В те времена военным летчикам был отпущен недолгий век. Уже в августе 1917 года Кингсфорд Смит был сбит, получил множественные травмы и лишился двух пальцев на ноге. За проявленную в боях храбрость он получил свой первый орден — Военный крест (Military Cross). После проведенного в Австралии отпуска Кингсфорд Смит вернулся в Англию, где получил должность летного инструктора и капитанское звание.

В начале 1919 года Кингсфорд Смит был демобилизован, но не захотел расставаться с авиацией. Вместе с австралийцем Сайрилом Мэддоксом он основал компанию, осуществлявшую развлекательные полеты для состоятельных туристов над севером Англии. Позднее, в США, он зарабатывал на жизнь тем, что трудился в воздушном цирке, летчики которого демонстрировали публике всевозможные трюки в воздухе… В 1921 году Кингсфорд Смит вернулся в Австралию уже будучи первоклассным пилотом с уникальным по тем временам опытом. В Австралии он продолжил карьеру пилота-акробата, был летчиком воздушной почты, но его амбиции были значительно шире этого — он задумал транстихоокеанский перелет.
Но жизнь шла своим чередом, и, поступив на службу в компанию West Australian Airways, Кингсфорд Смит стал одним из первых австралийских летчиков, получивших лицензию на управление пассажирским воздушным судном. Однако он скучал по острым ощущениям, и в 1922 году вместе со своим фронтовым товарищем Кеном Ричардсом пролетел под мостом в городе Коура (Cowra) на своем собственном самолете Avro. У россиян старшего возраста этот поступок ассоциируется с легендой о подобном трюке, который совершил примерно в те же годы Валерий Чкалов… В недавнее время историки русской авиации доказали, что это — всего лишь легенда.

В 1928 году Кингсфорд Смит и его приятель — австралийский летчик Чарлз Алм — приехали в США и приступили к поиску самолета для трансокеанского маршрута. Уже ставший к тому времени знаменитый австралийский авиатор и полярный исследователь Хьюберт Уилкинс продал им самолет Fokker F.VII/3m, которому дали чисто австралийское имя Southern Cross. 31 мая 1928 года Смит с экипажем еще из трех человек вылетел из Оукленда (Калифорния). С посадками на Гавайях и Фиджи авиаторы прибыли в 9 июня в Брисбен, преодолев расстояние в 11 566 км. 26-тысячная толпа приветствовала Смита как героя. С ним в Австралию прибыли Чарлз Алм и американские авиаторы Джеймс Уорнер (радист) и Хэрри Лайон (штурман и бортинженер).
Совершив в августе того же года первый безостановочный трансавстралийский перелет из Пойнт-Кука в Перт, Смит и Алм зарегистрировали свою компанию под названием Australian National Airways. В сентябре друзья попытались осуществить перелет из Австралии в Новую Зеландию за 14 часов, и им это удалось. В Крайстчерче их опять встретила восторженная 20-тысячная толпа. Среди встречавших было много школьников, так как в честь этого события им разрешили отсутствовать на занятиях до 11 утра… После прибытия герои совершили тур по стране, после чего вновь, без посадок, вернулись в Австралию. Из-за трудных погодных условий перелет на этот раз занял 23 часа, перед посадкой у летчиков оставалось горючего всего лишь на 10 минут полета…

31 марта 1929 года на пути из Сиднея в Англию самолет Southern Cross, управляемый Смитом, совершил вынужденную посадку на заболоченном участке буша близ устья реки Гленелг на севере Западной Австралии. Самолет был найден только через две недели миссионером и аборигенами. Двое друзей Смита искали его с воздуха и совершили вынужденную посадку в пустыне Танамай в Центральной Австралии. К несчастью, оба авиатора — Кит Винсент Эндерсон и Хенри Смит «Бобби» Хитчкок погибли от жажды и перегрева. Общественное мнение и ряд СМИ стали склоняться к тому, что вынужденная посадка самолета Кингсфорда Смита имела характер шоу и была продиктована желанием летчика привлечь к себе внимание. В конце концов авиатора обвинили в том, что он стал причиной гибели двух своих друзей… Этот инцидент нанес репутации Кингсфорда Смита серьезный ущерб в Австралии — на протяжении всей своей жизни он так и не сумел в полной мере восстановить ее.

В 1930 году, получив назад от компании Fokker свой отремонтированный самолет Southern Cross, Кингсфорд Смит в июле 1930 года осуществил перелет с востока на запад через Атлантику по маршруту Ирландия — остров Ньюфаундленд за 31 час. Уже в Нью-Йорке его в очередной раз встретили восторженные толпы почитателей — так в 1920-30-е годы было принято встречать пионеров воздухоплавания и рекордсменов по всему миру… Далее Southern Cross проследовал в Калифорнию, завершив кругосветный перелет, начатый в 1928 году. В 1930 году Кингсфорд Смит, летая в одиночку, принял участие в 13-дневной воздушной гонке Англия-Австралия и победил в ней.

В 1931 году Кингсфорд Смит приобрел самолет Avro Avian, получивший название Southern Cross Minor, чтобы осуществить на нем перелет по маршруту Австралия-Англия. Однако этот перелет не состоялся. Кингсфорд Смит продал эту машину летчику Уильяму (Биллу) Ланкастеру, который пропал вместе с самолетом без вести над Сахарой 11 апреля 1933 года, и место этой катастрофы было обнаружено только в 1962 году. В те времена жизнь, слава и смерть всегда шли рядом для пионеров авиации и дальних перелетов…

В 1934 году Кингсфорд Смит приобрел самолет Lockheed Altair, получивший название Lady Southern Cross, намереваясь принять участие в воздушной гонке Лондон-Мельбурн (MacRobertson Air Race), но, опоздав к началу соревнований, решил осуществить перелет по маршруту Австралия — США — первый транстихоокеанский перелет с запада на восток.
Однако осуществить задуманное Кингсфорду Смиту не удалось. 8 ноября 1935 году он со своим товарищем Джоном «Томми» Томпсоном Петибриджем пропал без вести над Андаманским морем во время полета между Аллахабадом (Индия) и Сингапуром, пытаясь побить рекорд скорости перелета Англия — Австралия. Поиски пропавшего самолета и экипажа ничего не дали… 18 месяцев спустя бирманские рыбаки обнаружили на берегу одного из островов в заливе Мартабан фрагмент шасси самолета. Эксперты компании Lockheed определили, что это был обломок самолета Lady Southern Cross. Сегодня его можно увидеть в музее Powerhouse в Сиднее.

Еще при жизни Кингсфорд Смит стал обладателем многочисленных наград и титулов за свои достижения. В 1930 году он стал первым в истории обладателем кубка, носившего название Segrave Trophey, которым награждали за «Выдающиеся мастерство, храбрость и инициативность на земле, в море и в воздухе». В 1932 году он стал Рыцарем-бакалавром (Knight Bachelor — низшая ступень рыцарства в Великобритании) и получил генеральское звание Air Commodore в Австралийских ВВС. Значительно позднее, в 1986 году, он был выбран почетным членом Международного Аэрокосмического зала славы в Музее авиации и космоса в Сан-Диего (США).

В Австралии имя Кингсфорда Смита носит международный аэропорт Сиднея, а в брисбенском международном аэропорту находится мемориал Кингсфорда Смита, в котором можно увидеть самолет Southern Cross. В 1935 году авиатор продал этот самолет австралийскому правительству за 3 000 фунтов, чтобы его можно было выставить на всеобщее обозрение, что и произошло спустя много лет. Ну и, само собой, имя прославленного австралийца носят улицы и школы, в 1966–94 годах его портрет можно было увидеть и на 20-долларовой банкноте, а в 1997 году его лицо появилось на однодолларовой монете, выпущенной в ознаменование 100-летнего юбилея летчика. Имя летчика появлялось и на пассажирских лайнерах авиакомпаний Quantas и KLM, его носит и один из спутников Сатурна…
Об этом выдающемся авиаторе написано несколько книг и песен, сняты фильмы и телевизионный сериал. Этот действительно великий летчик навсегда вошел в историю авиации и стал национальным героем Австралии.

Материал перевел и подготовил Владимир КРУПНИК по материалам https://en.wikipedia.org/wiki/Charles_Kingsford_Smith
 



 


Ваш комментарий