Russian newspaper in Australia
Русская газета в Австралии. Издаётся с 1950 года

Декабрь: питоны, гром, молнии и влюбленные крокодилы

Месяц декабрь в Австралии славен не только Санта Клаусами на пляже. Погода тоже веселая! То клянешься себе провести остаток дней в холодильнике (такая жара!), то понимаешь, что нужно было не в холодильнике сидеть, а сходить в магазин (пока сухо), а теперь на улице льет, как из ведра, выйти из дома можно только в резиновых сапогах и под зонтиком.

Столица молний
Чемпионом «мокрого» летнего сезона, вне сомнений и конкуренции, является Северная Территория. Здесь, с декабря по март, выпадает не просто 95% годовых осадков, эти осадки происходят в виде продолжительных ливней с неимоверным количеством гигантских электрических разрядов в атмосфере — молний.
В один из недавно прошедших летних сезонов в столице Северной Территории- Дарвине за несколько часов грозы насчитали 1634 вспышек молний! Такое количество Перту (столице соседа — Западной Австралии) не достается и за год.

Бюро метеорологии объяснило, почему в Дарвине и на всей Северной Территории происходят такие аномалии. Во-первых, как и в любой тропической местности, очень большое количество энергии поступает от Солнца, земля нагревается, и воздух с поверхности поднимается вверх. Океан находится в непосредственной близости, поэтому этот воздух достаточно влажный.
Затем, влажный воздух, путешествуя ввысь, значительно остывает, превращаясь в кристаллы льда. Находящиеся внутри облачных образований льдинки — потенциальные инициаторы электрических разрядов в атмосфере. Чаще всего началу шторма способствует морской ветер в сторону суши при столкновении с потоками горячего воздуха.
По признанию самих работников по предсказанию погоды, Дарвин -прекрасное место для изучения природы молний. Возможно, когда-нибудь люди научатся использовать энергию гигантских электрических разрядов в быту как один из видов экологически чистых энергоносителей. (Почему бы и нет?)

А пока нам остается только любоваться небесным сезонным «светопредставлением» и желательно издалека. Молнии часто являются причиной повреждения построек, а иногда достается и человеку. По данным австралийской статистики, около 100 человек ежегодно подвергаются ударам молнии, а для 5–10 человек эта встреча с молнией становится последней в их жизни.

Зато все остальные живые обитатели — растения и деревья, ползающие, прыгающие, летающие, плавающие животного мира ливням и грозам только рады. Даже самые ужасные меняют свое настроение.

Hа лицо — ужасные, в душе — романтики
Именно в этом, рассказывая об австралийском гребнистом крокодиле (saltwater crocodile), уверял широкую публику знаменитый Стив Ирвин, сам большой, но деятельный романтик континента. Как ему не поверить!
С приходом сезона дождей самки крокодила извещают окрестности о своей готовности к семейным отношениям, издавая глубокий, полный смысла для противоположного пола, сигнал. Самцы уговаривать себя не заставляют, но выбор остается за «дамой», и, как только счастливец определен, пара плавает вместе, опускаясь на дно и всплывая к поверхности.
«И это, не просто интимные отношения „на одну ночь“,- восхищался Стив. — Крокодилы полны романтики, страсти и привязанности».

И правда, крокодильи парочки проводят вместе весь брачный, хоть и «мокрый " сезон, длящийся с декабря по март.
Мать-крокодилица, готовая к кладке яиц, сооружает гнездо, шириной около 2 метров и 80 см в высоту. Из 40–60 яиц успешно вылупляется только четверть. Менее одного процента из кладки достигают половой зрелости, остальные в молодом возрасте становятся жертвами хищников. Но не надо расстраиваться, ведь именно Австралия, во многом благодаря оптимизму и быстрой реакции Стива Ирвина, является лидером по сохранению популяции гребнистых крокодилов!

До введения запрета на охоту на них, в Северной Территории эти холоднокровные почти исчезли — они являются частью традиционного меню аборигенов. В настоящее время только в одном этом штате насчитывается более 60000 диких крокодилов, и речь идет о снятии запрета на их отстрел. Самая большая причина «антикрокодильих» настроений — угроза жизни и здоровью людей. Если (тьфу, тьфу) крокодил подкараулит в топком месте (а он, негодяй, обычно так и делает), спастись очень сложно.

Интересно, что думают крокодилы, когда охотятся на людей? Может быть, о сохранении природного баланса? Именно этим, например, взаимно заняты мыши и питоны.

Мышиные бега — делa питоньи…
Плодовитость мышей (dusky rat, проживающих только в Австралии) и хороший аппетит водных питонов — основы природного баланса прибрежных районов Северной Территории.
А в декабре, с приходом муссонных дождей, и те, и другие, участвуют в уникальной гонке «на выживание и преследование», о которой натуралистам стало известно совсем недавно. Мало привлекательный не только для туристов, но и местных жителей климат на севере континента, а также ночной образ жизни питонов и мышей, приводили к тому, что сезонная гонка долгое время была сугубо личным и «темным» делом в мышино-питоньих отношениях…

В средне-засушливый, а значит, благоприятный для мышек год, их численность в Северной Территории определяют цифрой в 100000 на квадратный километр! И в отсутствии контроля мышиной рождаемости им, в конце концов, есть стало бы абсолютно нечего, кроме (о, ужас) собственных сородичей.

Миссией спасения грызунов от такой ужасной доли заняты денно и нощно, а особенно — с приходом летнего «мокрого» сезона, их враги — питоны. 95% рациона этих неядовитых змей составляют dusky rat и питоны явно не унывают от такого пищевого однообразия. С одного квадратного метра в хороший сезон они «снимают» до 850 килограммов еды!

Но год на год, как известно, не приходится. Солнышко — хорошо, но и дожди для мышиного размножения тоже необходимы. При температуре выше 35 по Цельсию мыши находятся в состоянии стресса, ведущего к массовому снижению рождаемости и гибели.
Питоны готовы и к такому повороту событий. Им, холоднокровным, для выживания необходимо в десять раз меньше пищи, чем теплокровным существам, и они терпеливо ждут наступления времени обильного ужина. А когда оно настанет, главное — не зевать!

С приходом проливных дождей потоки воды затапливают мышиные норы, и тысячи и тысячи мышиных семейств бегут в поисках спасения. Не желая оставаться без пищи, питоны следуют за мышами, преодолевая в преследовании расстояния до 12 километров.

Так называемая совместная миграция мышей и питонов вглубь территории — уникальная в мире и долго была неизвестна современным специалистам. Зато местные аборигены не только прекрасно знали о ночных путешествиях мышей и питонов, но и решали в это время свои продовольственные вопросы. По преданиям аборигенов, водяной питон имеет прямое отношение к Радужной Змее (Rainbow Serpent), являющейся покровительницей неба, воды, дождя, плодородия, шаманов и знахарей и, вообще, имеющей отношение к сотворению мира. А питон, ни больше, ни меньше, — отпрыск Радужной Змеи, производящей потомство в недрах земли. Что не мешаем ему, однако, выйдя на поверхность, быть предназначенным для обеденного стола коренного населения страны.

Не уверена, однако, что блюдо из питона хорошо воспримется всеми окружающими, особенно в 2013 году, имеющим по восточному календарю своим символом Змею!


Ваш комментарий